Mijn activiteiten
De stand van zaken per september 2021 Boeken schrijven Momenteel zijn Ellen en ik druk bezig met het schrijven van de nieuwe historisch roman, La Batuta. Over de verhalen in die roman vindt je van alles onder het knopje op de homepage. Hoe doen we dat schrijven dan? We zijn begonnen met het idee, een collage van hoofdpersonen en het estafette-aspect. Elk hoofdstuk wordt verteld door zo'n hoofdpersoon die in zijn hoofdstuk op de een of andere manier iets te maken krijgt met de hoofdpersoon in het volgende hoofdstuk. Hij of zij geeft zo het stokje, la batuta, door als in een estafette. Daarna zijn we gaan nadenken over welke hoofdpersonen het moeten worden. Dat moest een verzameling van uiteenlopende personages worden. Een priester, een klein meisje, een jongen, een Nederlandse vrijwilliger, etc. Niet alleen de personages, maar ook de belevenissen moeten uiteenlopend zijn. Oorlog is tenslotte niet alleen soldaten die op elkaar schieten. En zo zitten we regelmatig te brainstormen over verhaallijnen. Eigenlijk wel grappig: als een soort godheid laten we in ons universum mensen geboren worden en dood gaan. In de roman wisselen fictie en non-fictie elkaar af en lopen soms ook door elkaar. Bestaande en niet-bestaande personen, gebeurtenissen die echt gebeurd zijn, het wisselt elkaar steeds weer af. Een echt bestaande priester en Nederlandse vrijwilliger. Ook het daadwerkelijke verongelukken van de belangrijkste generaal zetten we hier in een ander scenario. Geen ongeluk, zoals de offciele versie luidt, maar een sabotage die ook weer niet onwaarschijnlijk is. Nee, het wordt geen vrolijk boek, oorlog is niet leuk. Maar de verhalen van gewone mensen zijn de eerste die verdwijnen in de mist van de geschiedenis. Lezingen en gastlessen Sinds 2016 verzorg ik lezingen en gastlessen. De eerste voor volwassenen, de tweede voor de basisschool groepen 7 en 8. Die gaan over het verhaal van mijn grootvader die in 1937 als matroos hielp bij het smokkelen van wapens naar Spanje. Natuurlijk besteed ik dan ook aandacht aan de Spaanse Burgeroorlog om het toneel in te richten. Maar het kan ook gaan over alleen de Spaanse Burgeroorlog. Ik besteed dan niet alleen aandacht aan die oorlog zelf, maar ook aan de wereldwijde betrokkenheid en het gemis hier aan. Het was tenslotte zeker niet alleen een lokale Spaanse gebeurtenis. De aanleiding om met lezingen en gastlessen te beginnen, begon met de uitnodiging van de Stichting Spanje 36-39 . Al een aantal jaren organiseerde deze stichting in Amsterdam een jaarlijkse herdenking van de Nederlandse vrijwilligers die destijds naar Spanje gingen om tegen Franco te vechten. Een herdenking in de Nieuwe HAVO, vlak naast het Spanje-monument. In 2016 werd er een weekend lang seminar georganiseerd waar allerlei verhalen verteld werden. Ik mocht het verhaal van mijn opa daar ook komen vertellen. Hierdoor kwam ik op het idee dat er mogelijk meer mensen zouden kunnen zijn die het verhaal wilden horen. Dat bleek inderdaad zo te zijn en tot de toeschouwers behoren inmiddels o.a. Spaanse verenigingen, woonzorgcentra, studieclubs, Rotary- en Odd Fellowsverenigingen, etc. Ook diverse basisscholen en dit alles door heel Nederland. Vanwege de coronaperikelen een tijdje dus ook weer niet. Die lijken nu grotendeels achter de rug en dus beginnen we zo langzamerhand weer. Historisch onderzoek De afgelopen jaren heb ik mij regelmatig beziggehouden met diverse historische onderzoeken. Inmiddels heb ik de nodige ervaring opgedaan wat betreft onderzoek naar personen. Je bent een detective die allerlei informatie over personen hoopt te vinden. Zo was er die mevrouw uit Rolde, Jeanette. Zij had papieren gevonden waaruit bleek dat de broer van haar opa in 1938 naar Spanje zou zijn geweest om daar als vrijwilliger tegen Franco te vechten. De naam van die broer was Fedde Alberts (jawel, diezelfde die een hoofdstuk in onze nieuwe roman La Batuta heeft). Jeanette vroeg mij om te kijken wat ik van Fedde zou kunnen vinden. Uitgebreid onderzoek gedaan waarbij ik in contact kwam met de kleinzoon van Fedde, ook Fedde genaamd. Hij bleek een paar straten van Jeanette te wonen en ze wisten tot dan niet van elkaars bestaan. Een koffie afspraak heeft daar verandering in gebracht. Een leuke bijkomstigheid van dat onderzoek dus. Voormalig Kamp Westerbork heeft een project genaamd Westerbork Portretten . Hier staan inmiddels zo'n 800 portretten van mensen die via Westerbork in vernietigingskampen in Duitsland terecht zijn gekomen. Portretten die van alles uit het leven van zo iemand beschrijven. Waar is hij of zij geboren? Waren er kinderen? Waar woonde men? Wat voor beroep had deze persoon? Etc. Om die informatie boven water te krijgen, is onderzoek nodig. Van een aantal portretten heb ik zulk onderzoek gedaan. Soms was er weinig te vinden, maar soms ook zat ik bij een familielid aan tafel die een behoorlijk dossier bleek te hebben, vaak inclusief hele mooie foto's. Voor de Nederlandse stichting SGTRS (Stichting Geschiedenis Totalitaire Regimes en hun Slachtoffers) heb ik diverse projecten uitgevoerd. Daarbij hoorde ook projecten voor het PEMC (Platform of European Memory and Conscience) , een Europese organisatie die zich met dezelfde materie bezig houdt. Het is een samenwerkingsverband van diverse organisaties door heel Europa zoals instituten, musea, etc. De organisatie houdt zich bezig met bewustwording van zaken als dictaturen en totalitaire regimes. In Praag bevindt zich het hoofdkantoor van het platform. Zo worden er onder andere boekwerken beschikbaar gesteld aan het onderwijs. Die gaan dan over personen die het slachtoffer zijn geworden van dergelijke regimes. Het heeft hetzelfde karakter als het project van Kamp Westerbork. Voor een aantal van deze uitgaven heb ik ook onderzoek gedaan en portretten geschreven. Dat was dan wel in de Engelse taal, maar gelukkig red ik mij daar aardig mee. Artikelen en zo… Ik schrijf ook regelmatig artikelen. Sommige voor websites, andere weer voor diverse periodieken. Een aantal van die artikelen… (zie je die niet hier, controleer dan even je download map) Onder de Nederlandse vrijwilligers waren een aantal Drenthen. Lees hier een overzicht van hun belevenissen. Maar ook een biografie van een van hen, Fedde Alberts. Die lees je hier . Nog een artikel over allerlei aspecten van de Spaanse Burgeroorlog. Het beleg van het Alcazar in Toledo kan er maar zo voor gezorgd hebben dat de burgeroorlog uiteindelijk bijna drie jaar geduurd heeft in plaats van een paar maanden. Lees hier het artikel er over. In het radioprogramma van RTV Drenthe, Drenthe Toen, mocht ik een keer komen vertellen over de Drenten die destijds naar Spanje zijn gegaan om tegen Franco te vechten of medische zorg te verlenen. Hier kun je daar naar luisteren.
Het Spanje monument in Amsterdam
Fedde Alberts bij binnenkomst kamp Buchenwald in 1942