Opa had gevaren, opa had avonturen beleefd...

Maar de goede man praatte er nooit over dus wisten wij in de familie er niet veel van. Totdat in 2012 onverwacht een dagboek van opa opdook uit 1937. Het dagboek beschrijft hoe hij in dat jaar als matroos hielp om met het schip de Andra wapens te smokkelen naar Spanje tijdens de Spaanse Burgeroorlog.
In het dagboek staat hoe de reis naar Spanje bijna twee maanden duurde, onder andere door een bijna-muiterij en een raadselachtige verdwijning van de kapitein.
Na het lossen van de wapens in de Spaanse stad Santander gaat het helemaal mis: de Andra wordt onderschept door de marine van Franco, beschoten en tot zinken gebracht. Twee bemanningsleden komen hierbij om het leven. De rest moet twee maanden onder erbarmelijke omstandigheden doorbrengen in Spaanse gevangenissen. Vrijlating of executie, wie zal het zeggen.

Als kleinzoon van opa heb ik het dagboek gebruikt om een historische roman te schrijven met als titel Reis naar de Spaanse Burgeroorlog - een verhaal uit een oorlog die vergeten dreigt te worden. Niet zomaar een roman, maar een die waargebeurd is. Eind 2014 werd de eerste versie uitgegeven. Medio 2016 kwam een tweede, iets aangepaste versie uit.
Het schrijven heeft twee jaar gekost, omdat als je historisch wilt schrijven, je de morele verantwoordelijkheid hebt om zo correct mogelijk te zijn. En dus vroeg het schrijven de nodige onderzoeken waar onder contacten tot in het buitenland aan toe.

Maar het is niet bij het boek gebleven...
Sinds 2016 verzorg ik lezingen voor volwassenen en gastlessen op scholen. Ik vertel daarbij over het echte Spanje, een stukje geschiedenis over de Spaanse Burgeroorlog en het verhaal van mijn grootvader.

Wil je meer weten? Kijk dan gerust eens rond op deze website.
Heb je vragen of opmerkingen? Stuur me dan een email.
En ik zou het ook leuk vinden om een berichtje te zien in het gastenboek.